Fuj! Nežer to! Výcvik australských varanů

Fuj! Nežer to! Výcvik australských varanů
Sdílej
 
Jedním z nejhorších australských vetřelců je jedovatá ropucha obrovská. Vědci se před ní snaží varovat dravé vačnatce a plazy.   

 

Ropuchy obrovské pocházejí ze Střední a Jižní Ameriky. Ve 30. letech minulého století byly mimo jiné vysazeny ve státě Queensland na jihovýchodním pobřeží Austrálie. Důvodem byl předpoklad, že budou hubit škůdce cukrové třtiny.

Ropuší ráj

Jenže předpoklad nevyšel. Ropuchy se místo na škodlivé brouky vrhly na místní zvířenu a začaly likvidovat původní obojživelníky, drobné plazy, savce, ale i mnohé bezobratlé. A protože v Austrálii nemají žádné přirozené nepřátele a našly tu příznivé podmínky k rozmnožování, začaly se nekontrolovaně šířit do vnitrozemí.

Varan žlutoskvrnný žije v severní Austrálii a na jihu Nové Guinei

Jedovaté sousto

Postupem času se ukázalo, že mnohem větší nebezpečí než žravost ropuch představuje jejich jed. Ten je schopen zabít i mnohem větší zvíře - krokodýla, psa, dokonce i člověka. Na místech, kam se ropuchy rozšířily, proto neubývali jen drobní živočichové, ale začali tam hromadně vymírat draví vačnatci, hadi a varani. A protože postup žab se zatím nedaří zastavit, snaží se vědci přijít alespoň na způsob, jak zvířatům zabránit v jejich požírání.

Fuj! Ropuchu ne!

Nedávno vědci vyzkoušeli neobvyklou metodu: Pokusili se znechutit ropuchy kriticky ohroženým vačnatcům kunovcům severním (Dasyurus hallucatus). Nabízeli jim ropuší mláďata spolu s látkou, po které se jim udělalo špatně. Takto "vyškolení" kunovci se od ropuch znechuceně odvraceli. A tak se vědci rozhodli vyzkoušet stejnou metodu na dalším ohroženém druhu, varanu žlutoskvrnném (Varanus panoptes). V oblastech, kde se ropuchy rozšířily, totiž jeho stavy poklesly o více než 90%.

Kapky jedu vylučuje ropucha z pórů v pokožce

Málo jedu

Pro dospělého více než metrového varana představuje vzrostlá ropucha ideální sousto. Bohužel smrtelné. Varan, který ji spolkne, už nemá šanci se poučit. Stejně jako v případě kunovců proto začali vědci nabízet varanům ropuší mláďata. Už i ty nejmenší ropušky produkují stejně prudký jed jako dospělé žáby, jenže je ho tak málo, že varana nezabije. Jen se mu udělá špatně.

Žába na udici

Vědci pro svoje pokusy zvolili oblast, k níž se ropuchy teprve přibližují. Použili, jak sami s humornou nadsázkou poznamenali, tu nejmodernější techniku – teleskopický rybářský prut. Malinkou žabku k němu jemně navázali kouskem bavlnky, opatrně se připlížili za ještěra a spustili ji před něj. Varana, který žabku ochutnal, pak opatřili vysílačkou, aby mohli sledovat jeho reakce, až ropuchy do pokusné oblasti dorazí.

Nadějné výcvik a výsledky

Už předběžné výsledky jsou nadějné. Z 16 varanů, kteří ropuchu ochutnali, jich většina stejnou chybu nezopakovala. A po 18 měsících, po které studie trvala, přežívala stále více než polovina varanů, kteří měli s ropuchou zkušenost. Pro srovnání sledovali vědci dalších 31 varanů, kteří jedovatou žabku neochutnali. Z této skupiny žil jediný varan déle než tři měsíce a do konce studia se otrávil i on.

Varan si pamatuje

Podle vědců stačila varanům jedna, nanejvýš dvě zkušenosti s jedovatou žábou, aby si na dlouho zapamatovali, že tohle se nežere. Řešení ochrany varanů se proto nabízí samo: Do oblastí, kam se invaze ropuch teprve blíží, budou ochranáři vypouštět ropuší mláďata. Ta by měla mladou generaci varanů vyškolit natolik, že se bude nebezpečné kořisti vyhýbat. Je to ale zatím jen teorie, která čeká na své prověření. 


 

V přírodě se ropucha obrovská může dožít až 15 let

Ze skokana sprinter

Ropuchy obrovské (Rhinella marinus) mohou být přes 20 cm dlouhé a vážit téměř 2 kg. Vědci nechápali, jak se taková robustní žába dokáže tak rychle šířit. Jejich tělesná stavba jim umožňuje mohutný odraz a vysoké skoky, což je dobré pro uskakování před nepřáteli, ale na dlouhé pochody to není. Ukázalo se však, že anatomie ropuch se po příchodu do Austrálie začala měnit. Končetiny se výrazně prodloužily, takže žába zvládne i běh na dlouhou vzdálenost.

 

Obrovští varani: Jedovatí draci z bájí

Obrovští varani: Jedovatí draci z bájí

Skutečný žabák Kermit! Vědci objevili nový podezřelý druh

Skutečný žabák Kermit! Vědci objevili nový podezřelý druh

Jak se hledají štíři

Jak se hledají štíři

Příběhy skutečných zombie

Příběhy skutečných zombie