Mamuty vyhubila tráva: Co prozradila věčně zmrzlá půda

Mamuty vyhubila tráva: Co prozradila věčně zmrzlá půda
Sdílej
 
Z vyhubení mamutů podezírali někteří vědci pravěké lovce, jiní dokonce pád komety. Skutečnost ale zřejmě byla mnohem méně dramatická.

 

Článek vyšel v ABC č. 7/2014 •  archiv

 

Za hlavní příčinu zániku mamutů, srstnatých nosorožců a dalších býložravců severské tundry se považuje oteplení. Vědci ale netušili, jakým mechanismem mohlo oteplení způsobit hromadné vymírání takzvané megafauny.

Vzorky z přírodního mrazáku

Pravda se skrývala ve věčně zmrzlé půdě (permafrostu) Sibiře, Aljašky, Skandinávie a Kanady. Vědci prozkoumali DNA místních rostlin za posledních 50 000 let a zbytky rostlin obsažené v trávicím traktu pravěkých zvířat uchovaných v ledu. Výsledky je překvapily. Zatím se zdálo, že tundra byla zarostlá trávou. Vědci totiž vycházeli ze vzorků pylů, kterých traviny produkují velké množství. Nový výzkum ale prozradil, že tundru pokrývaly především kvetoucí dvouděložné rostliny, které byly také hlavní složkou potravy býložravců. A protože ty produkují jen málo pylu, zdálo se, že v tundře nerostly.

 

Kruté ochlazení

Mamuti se potulovali po severských stepích téměř 300 tisíc let. Spolu s nimi tu žilo až šestkrát víc zvířat než dnes. Jak se tam dokázali všichni uživit, vysvětlují právě dvouděložné rostliny, které jsou výživnější než trávy. Změna nastala během vrcholu poslední doby ledové - tzv. posledního glaciálního maxima před 25–15 tisíci lety. Tehdy se velmi ochladilo, množství druhů dvouděložných rostlin se snížilo a mamutům ubylo potravy.

Konec hostiny

Poslední ránu přineslo oteplení před 10 tisíci lety, při němž se tundra zamokřila. To lépe vyhovovalo trávám, ostřicím a mechům, které nahradily původní dvouděložné rostlinstvo. Trávy a mechy ale obsahují minimum živin a jsou hůř stravitelné. Mamutům a spol. tato skrovná pastva nemohla stačit. Zbytky hladem oslabených populací pak snadno podlehly pravěkým lovcům.  

 

Historie tundry •  archiv

 

 

Mamuti překvapují: Putovali kolem pyramid?

Mamuti překvapují: Putovali kolem pyramid?

Putování s mamuty: Jejich společníci jsou mezi námi

Putování s mamuty: Jejich společníci jsou mezi námi

Antilopy s chobotem: Sajgy podruhé vstávají z mrtvých

Antilopy s chobotem: Sajgy podruhé vstávají z mrtvých

Klíčová slova:
mamut, pravek, vyhubeni, vyhynuti
 

Články odjinud