Pozor, ropucha předstírá, že je jedovatý had!

Pozor, ropucha předstírá, že je jedovatý had!
Sdílej
 
Vědci zjistili, že poměrně nově popsaná ropucha Sclerophrys channingi, využívá strachu ostatních zvířat z jedovatých hadů. Maskuje se za zmiji gabunskou, která patří k nejjedovatějším hadům v Africe. Vypadá to nemožně? Jenom zdánlivě! Jak může žába napodobit hada? 

 

Zmije gabunská (Bitis gabonica) má ze všech jedovatých hadů nejdelší jedové zuby, mohou být až 5 cm dlouhé. V kombinaci s velkým množstvím prudkého jedu to z ní činí jednoho z nejnebezpečnějších hadů Afriky. Není divu, že se jí většina místních zvířat uctivým obloukem vyhýbá.

Nová ropucha

Nedávno vědci zjistili, že toho dokonale využila poměrně nově popsaná (v. roce 2011) ropucha Sclerophrys channingi. Ta byla původně považovaná za pouhý poddruh ropuchy růžkaté (S. superciliaris), které se nápadně podobá a se kterou patří do společné skupiny tzv. obřích afrických ropuch. Dorůstá téměř 15 cm délky, představuje proto lákavé sousto pro spoustu predátorů.

Nově popsaná ropucha nemá české jméno a je endemitem (jinde nežije) Demokratické republiky Kongo •  Profimedia.cz

Batesovské mimikry

Přesto si na ní pochutná jen málokdo. Vědci u ní totiž objevili velmi neobvyklý způsob sebeobrany. Svým vzhledem předstírá, že je prudce jedovatou zmijí gabunskou. Jedná se o tzv. batesovské mimikry, kdy neškodný bezbranný živočich napodobuje nějaký nebezpečný, obvykle jedovatý druh. V tomto případě je to ale první doložený případ, kdy obojživelník napodobuje hada.

Hlava jako had

Zdánlivě to vypadá nemožně – jak může žába napodobit hada? Jenže ona nenapodobuje celou zmiji, stačí vypadat jako její hlava. A té se podobá dost věrně - tvarem i zbarvením včetně středového proužku a dvou tmavých skvrn. Dokonce má hladkou kůži, což je u ropuch, které se vyznačují bradavičnatou kůží, neobvyklé. A třebaže shoda není absolutní, stačí to. Jen málokterý živočich si ji půjde prohlédnout zblízka, aby se ujistil, zda jde opravdu o zmiji.

Neviditelný lovec

Umožňuje to i způsob, jakým zmije gabunská loví. Ta má dokonalé krycí zbarvení a na svou kořist nehybně číhá zamaskovaná v listí. Pokud si jí někdo všimne, stejně většinou spatří jen její hlavu. A je tu ještě jedna shoda. Když se zmije cítí ohrožená, než zaútočí, varuje nepřítele hlasitým syčením. I tohle ropucha umí: Prohne se, aby vypadala jako zvednutá hadí hlava, nafoukne tělo a pak vzduch s hlasitým syčením vypouští.

Ropucha (vlevo) věrně napodobuje tvar zmijí hlavy (vpravo) i její hlavní barevné znaky •  Colin Tilbury

Oklamané opice

Hadi i žáby se objevují na jídelníčku celé řady živočichů. Mnozí z nich, především ptáci, opice a nejspíš i varani se přitom při hledání potravy řídí zrakem. A právě jim jsou určeny ropuší mimikry - žádný z nich si netroufne zaútočit na nebezpečnou zmiji. Nejlépe funguje tato strategie na opice, ty mají z jedovatých hadů panickou hrůzu. K ropuše, která z povzdálí vypadá jako zmije, se tak vůbec nepřibližují a ještě navíc hlasitě varují své kolegy.

Společný vývoj

O tom, že podoba ropuchy se zmijí není náhodná, svědčí podle vědců i další důkazy. Tím nejdůležitějším je skutečnost, že se výskyt ropuchy přísně váže na výskyt zmije gabunské. Kde tato zmije nežije, nežije ani ona. Genetické testy navíc ukázaly, že se před asi 4-5 miliony lety začaly oba druhy vyvíjet na společném území souběžně. Přežití jim umožnila právě jejich vzájemná podobnost. A protože shodné území se zmijí gabunskou sdílí i podobná ropucha růžkatá a Braunova (S. brauni), je pravděpodobné, že i jim pomáhají přežívat podobné mimikry.

Předstírané nebezpečí

Batesovské mimikry využívá celá řada živočichů, nejznámější je u zástupců hmyzu, ale známé je i u ryb, plazů či ptáků. Podmínkou je, že se výskyt obou druhů překrývá.

Belopásek vs. monarcha

Neškodný severoamerický bělopásek (Limenitis archippus) napodobuje jedovatého monarchu stěhovavého (Danaus plexippus)

Nesytka sršňová vs. sršeň obecná

Sršeň obecnou (Vespa crabro), obecnou vybavenou jedovatým žihadlem, velmi přesně napodobuje motýl nesytka sršňová (Sesia apiformis)

Korálovka vs. korálovec obecný

Nejedovatá korálovka Lampropeltis elapsoides napodobuje obávaného prudce jedovatého korálovce obecného (Micrurus corallinus)

Skutečný žabák Kermit! Vědci objevili nový podezřelý druh

Skutečný žabák Kermit! Vědci objevili nový podezřelý druh

Superschopnosti zvířat: Hadi s termokamerou

Superschopnosti zvířat: Hadi s termokamerou

Průhledná žába vystavuje srdce

Průhledná žába vystavuje srdce

 

Články odjinud