99 miliónů let staré dinosauří peří

99 miliónů let staré dinosauří peří
Sdílej
 
Je dobré si během dovolené v Barmě prohlížet veteš na bazarech. Když budete mít štěstí, najdete tam třeba téměř sto miliónů let staré peří z dinosaurů.

 

Nečekaný objev se podařil čínskému výzkumníkovi Lidovi Xingovi, když procházel pouličními bazary v Barmě. U stánku prodávajícím zkameněliny a nerosty jeho oko padlo na jantarovou pecku, ve které identifikoval přibližně 3,5 centimetru dlouhé fosilizované peříčko. Protože na pekingské univerzitě pracuje v geologickém oddělení, věděl, že musí jít o nález datující se minimálně do období třetihor – z té doby pochází většina nálezů v jantaru (což je zkamenělá pryskyřice jehličnanů). Xing pecku koupil a začal studovat.

Dokonalý konzervant

Podrobný výzkum přinesl několik překvapivých zjištění. Prvním bylo, že jde o téměř sto miliónů let starý jantar. Nejde o zdaleka nejstarší jantar – ten je 320 miliónů let starý – ale i tak je to úctyhodný věk. Vznikl v období křídy, kdy po naší planetě pobíhali dinosauři a objevovali se primitivní ptáci. A přesně to se zdálo být uvnitř barmského jantaru.

Není pták jako plaz

Jenže po detailním výzkumu a srovnání s podobnými nálezy výzkumníci určili, že v jantaru není kus ptáka, ale ocásek mladého dinosaura. Napovídalo tomu osm obratlů a struktura pírek, které mohli vědci prohlížet v detailu a 3D – stačilo kamenem otočit pod mikroskopem. Zdaleka nemůžeme mluvit o prvním důkaze opeřenosti praještěrů, těch zná věda již několik a opeřenost některých starých plazů je brán jako fakt. Zatím žádný se ale nenašel v tak unikátně zachovalé podobě.

Před-peří

V jantaru nejsou však klasická pírka, jaká známe z dnešních ptáků. Podle toho, že nemají plně vyvinutý středový osten, je poznat, že jde o jakési "před-peří", tedy o primitivní pírka. Mají však již paprsky a háčky, kterými jemná vlákna drží pohromadě. Tím se potvrzuje teorie, podle které se peří formovalo nejprve jako vlákna, a teprve později je ukotvil středový osten.

Barevná nuda

Dinosaur, jehož část přežila dlouhých sto miliónů let, pravděpodobně patřil do rodiny coelurosaurů. To není nic světoborného - patří do ní také všichni vyhynulí a současní ptáci. Jde o poměrně rozsáhlou rodinu, ve které najdeme tyrannosaura rexe, ale také býložravé a všežravé dinosaury. Nemůžeme tedy říci, čím přesně byl nalezenec z jantaru. Víme ale, jak byl vybarvený. Jantar nekonzervuje pouze podobu, ale také barvu. Vrchní strana peří je hnědá a spodní bílá. A zřejmě žil v oblasti s železitou půdou, protože mezi vlákny byly zaznamenány molekuly železa.

Zákaz letu pro dinosaury

Co s peřím dinosaurus dělal? Určitě nelétal, struktura per tomu neodpovídá. Šlo zřejmě pouze jemnou vrstvu, která sloužila k izolaci nebo maskování, případně i rozpoznání člena vlastního druhu. Vědci budou nadále jantar zkoumat a dá se předpokládat, že na barmské naleziště udělají nájezd. Naše současné poznání o podobě všech prehistorických ještěrů tento nález ale neovlivní – Tyrannosaurus Rex nebude náhle zobrazován jako přerostlá slepice.

 

Bláznivá evoluce: Mohli vzniknout inteligentní dinosauři?

Bláznivá evoluce: Mohli vzniknout inteligentní dinosauři?

Nejlepší filmy roku 2016

Nejlepší filmy roku 2016

Vědci přidali slepicím dinosauří ocas

Vědci přidali slepicím dinosauří ocas

Dron ze zkumavky: Budeme pěstovat bojové letouny?

Dron ze zkumavky: Budeme pěstovat bojové letouny?

Podvody ve vědě

Podvody ve vědě

Den poté: Protokol kontaktu s mimozemšťany

Den poté: Protokol kontaktu s mimozemšťany

Jurský park ve skutečnosti

Jurský park ve skutečnosti

Terrafugia: Nastává čas létajícího auta

Terrafugia: Nastává čas létajícího auta

Dinosauři měli peří. Nevěříte? Koukněte se!

Dinosauři měli peří. Nevěříte? Koukněte se!

Raptor: Opeřený prehistorický zabiják

Raptor: Opeřený prehistorický zabiják

Pravěká zvířata: Dinosauři s lesklým peřím

Pravěká zvířata: Dinosauři s lesklým peřím

Klíčová slova:
pravěk, zvíře, dinosaurus, peří, nálezy, objev