Ekologické šelmy: Jak vlci zachránili vrby v Yellowstonu

Ekologické šelmy: Jak vlci zachránili vrby v Yellowstonu
Sdílej
 
Velké šelmy do přírody patří. Nové výzkumy ukazují, že jsou pro ekosystém důležitější, než si vědci dosud mysleli. Návrat vlků zpět do amerického národního parku Yellowstone zachránil vrby ohrožené přemnoženými jeleny wapity a dalšími velkými kopytníky.

 

Ve třicátých letech minulého století byli v Yellowstonském národním parku vyhubeni vlci. To se postupně projevilo na stavu velkých kopytníků, především jelenů wapiti, kteří tvoří jejich hlavní kořist.

Vrbové menu

Jeleni se živí hlavně měkkými mokřadními dřevinami – okusují mladé výhony různými druhů vrb, ale také olší, osik či topolů. Neregulovaný přírůstek jelenů tedy vyústil v poškození většiny vrbových porostů v severozápadních oblastech parku. Zdejší vrby běžně dorůstají výšky přes 4 m, ale na přelomu tisíciletí vzrostlé stromy zcela vymizely, kvůli okusu nevyrostly ani do metrové výšky.

Vlci loví především nemocné a staré jedince •  Profimedia.cz

Role stromů v přírodě

Vrby a olše hrají v ekosystému klíčovou roli. Zpevňují břehy vodních toků a udrží i ty podemleté. Vytvářejí tak množství úkrytů pro ryby a další vodní živočichy. Spadané listí a větve jsou zdrojem potravy pro spoustu vodních bezobratlých. Z vrbových větví si stavějí své hráze bobři a rozšiřují tak mokřady, v nichž se daří nejen samotným vrbám, ale také obojživelníkům a bahňákům.

Návrat vlků

V letech 1995-96 byli vlci do parku Yellowstone zpětně vysazeni. V této době už ve studované oblasti žilo téměř 20 tisíc jelenů wapiti! A s nimi i další velcí kopytníci – bizoni, losi a jelenci, kteří se na ničení vrbových porostů také podíleli. Po zavedení vlků proto vědci s napětím čekali, zda se jejich přítomnost projeví na populaci kopytníků a v souvislosti s tím i na vzrůstu vrb a dalších břehových porostů.

Borůvky pro medvědy: Jak pomohl návrat vlků do Yellowstonu

Borůvky pro medvědy: Jak pomohl návrat vlků do Yellowstonu

Už zase rostou

První průzkum proběhl v letech 2001-2004, kdy se porosty vrb začaly vzpamatovávat. Jeho výsledky nyní vědci srovnali se současným stavem. Od vysazení vlků se počet jelenů podle očekávání výrazně snížil – v loňském roce už jich v oblasti žilo jen málo přes čtyři tisíce. A na vzrůstu vrb se to projevilo - navzdory zhoršeným klimatickým podmínkám (suchu a oteplování) vrby na mnoha místech dosáhly výšky od tří do čtyř metrů.

Nahoře: Břehy jezírka vytvořeného bobry v roce 2012 už začínají zarůstat vrbovým křovím. Dole: Úbytek jelenů umožnil vzrůst vrb již v roce 2010 (tyč má 2 m) •  Luke Painter

Vítězství jen někde

Podobně se obnovily i husté křoviny, které chrání malé semenáčky a umožňují tak stromům nerušený růst. Vědci ovšem mapovali stromy a křoviny v několika odlišných lokalitách. A našli mezi nimi významné rozdíly. Zatímco břehové porosty křovin a vzrostlých stromů se obnovily z 80 %, na jiných místech to bylo stěží 22 % a někde se situace nezměnila vůbec.

Bizoni a bobři

Příčinou v tomto případě nejsou jeleni, ale bizoni, jejichž počty se v posledních letech v parku zvýšily. Ti sice spásají hlavně trávu, přesto stromy ničí. Nejen okusem, o ty vzrostlé se s oblibou drbou a tlučou do nich rohy, takže je lámou a vyvracejí. Na některých místech pak dílo dokonali bobři, kteří zbývající stromy pokáceli. Jejich činnost ale nakonec vrbám zase pomůže – umožní jim šíření na nová místa.

Velcí kopytníci Yellowstonu

Jelen wapiti

Jelen wapiti (Cervus canadensis) patří mezi největší jeleny tohoto rodu: Býci mohou vážit až 330 kg a v kohoutku měří 1,7 m. Laně jsou o 40 % menší

Bizon americký

Bizon americký (Bison bison) byl v 19. století téměř vyhuben, Yellowston je jediné místo v zemi, kde žije nepřetržitě od prehistorických dob. Severní části parku dnes obývá přes 3500 jedinců

Los yellowstonský

Zatímco býci některých poddruhů losa váží až 700 kg, ten yellowstonský (Alces alces shirasi) je ze čtyř amerických poddruhů nejmenší, býci neváží víc než 340 kg

Jelenec ušatý

Jelenec ušatý (Odocoileus hemionus) se v parku zdržuje jen v létě, na zimu migruje do nížin. Vzácněji se v parku objevuje i jelenec běloocasý (O. virginianus)

Foto:  Profimedia.cz

Samotář nebo společník? Los se vlka nebojí

Samotář nebo společník? Los se vlka nebojí

Probouzející se sopka: Výbuch v Yellowstonu ohrožuje život na celé planetě

Probouzející se sopka: Výbuch v Yellowstonu ohrožuje život na celé planetě

Vlci u moře: Predátoři na neobvyklých místech

Vlci u moře: Predátoři na neobvyklých místech

 

Články odjinud