Ultima Thule ve 3D: Podívejte se na blízká setkání se vzdálenou planetkou

Ultima Thule ve 3D: Podívejte se na blízká setkání se vzdálenou planetkou
Sdílej
 
Vesmírný objekt 2014 MU69 vypadá jako jednoduchý sněhulák, kterého tvoří jen dvě „koule“ – větší Ultima a menší Thule. Nachází se zhruba 6 500 000 000 kilometrů od Země a prozkoumala ho sonda New Horizons.

 

Svým vědeckým název 2014 MU69 nikoho neohromí. Ale Ultima Thule, jak se objektu začalo přezdívat, to už je něco jiného. Přeložit bychom to mohli jako "nejzažší zem", protože je více jak šest miliard kilometrů daleko. Sonda New Horizons k ní ale na Nový rok zvládla doletět (a dokonce jste si jí mohli v ábíčku vystřihnout!). Původně byla určena pro průzkum trpasličí planetky Pluto, který provedla v roce 2015, po devět a půl roku dlouhé cestě. Po nafocení Pluta sonda letěla dál a vědci z NASA jí za další cíl určili pomocí Hubbleova teleskopu právě Ultimu Thule, která je součástí Kuiperova pásu.

3D zpracování Ultima Thule - podívejte se na ní skrz 3D brýle z ABC 1/2019! • 

Těžký úkol pro New Horizons

Nepředstavujte si to jako nějaký nedělní výlet spojený s fotografováním. New Horizons to neměla lehké, protože obrázky objektu musela pořídit v rychlosti 14 kilometrů za sekundu a od Ultima Thule byla při tom vzdálena zhruba 3 500 kilometrů. K tomu je potřeba přičíst riziko srážky s částečkami ledu a kamení. Sondu vzdálenou 6,5 miliardy kilometrů nemůžete kontrolovat jako auto v počítačové hře. Signálu ze Země (podívejte se, jak je naše planeta šišatá!) trvá zhruba šest hodin, než dorazí k New Horizons dorazí a stejnou dobu samozřejmě trvá i než inženýři obdrží odpověď. I pouhí zjištění typu "Jsi tam?" zabere asi 12 hodin. Sonda tedy musela jednat autonomně, podle programu, který do ní vědci z NASA nahráli na dálku.

Přibližná podoba Ultima Thule • 

Ultima Thule pixel po pixelu

Astronomové měli jakousi hrubou představu o podobě planetky už den před průletem. Sonda ji fotila už 31. prosince, když se k ní blížila. Z obrázků byla vyčtena rotace a velice přibližná podoba objektu. Při samotném průletu 1. ledna pak New Horizons pořídila další a detailnější fotografie, ale zkuste si odeslat data na takovou dálku! Přenos potrvá zhruba dvacet měsíců a začne 10. ledna, protože v současné době mu překáží Slunce, které je mezi Zemí a sondou. Celkový počet fotografií se nakonec bude počítat na stovky, ale přenést je všechny by trvalo dekády. Proto New Horizons napřed odešle jen jakési náhledy v nízkém rozlišení. Z těch si vědci vyberou obrázky, které by rádi dostali v plném rozlišení a sonda jim je následně začne odesílat.

Trajektorie Ultima Thule (červeně) a New Horizons (žlutě) • 

Planetka nebo trochu větší sněhulák?

Zatím víme o planetce 2014 MU69 tolik, že na délku má asi 33 kilometrů. Její povrch je červený a zhruba 4,5 miliardy let nazpět byla jen shlukem menších těles, která se časem začala propojovat. Postupně se tak zformovaly dva objekty, které se k sobě přibližovaly, až se nakonec spojily. Kontakt nastal velice jemně, rychlostí asi 2-3 kilometry za hodinu. Ultima Thule představuje velice cenný objekt, je totiž z okraje Sluneční soustavy a od počátku vesmíru se pravděpodobně příliš nezměnila. Navíc je to nejvzdálenější těleso, které se takto podařilo prozkoumat. A sonda New Horizons? Ta se těší výborné kondici, dál si to frčí vesmírem a dost možná nás překvapí dalšími objevy.


Přečtěte si také:

Podivné planetky: Co prozradily oběžné dráhy?

Podivné planetky: Co prozradily oběžné dráhy?

Nový obyvatel Marsu: Laboratoř InSight bezpečně přistála na Rudé planetě!

Nový obyvatel Marsu: Laboratoř InSight bezpečně přistála na Rudé planetě!

Pekelná mise: Parker Solar Probe

Pekelná mise: Parker Solar Probe

Krtek zpátky ve vesmíru: Astronauti zdraví Česko

Krtek zpátky ve vesmíru: Astronauti zdraví Česko

 

Články odjinud